Classificação Prototéria

Em termos evolutivos, acreditava-se que os mamíferos tenham se originado a partir de ancestrais reptilianos, no início da Era Mesozoica. Sua efetiva expansão e diversidade deu-se ao final dessa era, quanto extinções em massa levaram os grandes dinossauros ao desaparecimento. Ao espécies atuais de mamíferos estão distribuídas em tês subclasses, descritas a seguir.

Prototérios

Subclasse formada por um única ordem, a dos monotremados, que são os mamíferos mais primitivos, encontrados na Austrália e na Tasmânia. Eles apresentam algumas características de répteis, como a oviparidade e a presença de cloaca. Suas glândulas mamária são simples, sem mamilos, e se dispõem ao longo de duas pregas abdominais da pele. O monotremados mais conhecido é o ornitorrinco (ornito = ave; rinco = bico) esse animal tem um focinho parecido com um bico de pato e ferrão inoculador de veneno nas patas traseiras dos machos; além disso, seus dedos são palmados, adaptados à natação. O ornitorrinco escava buracos nas margens dos rios, depositando seus pequenos ovos (de 1,5 a 2 cm de diâmetro) em ninhos de folhas e gravetos, feitos em câmaras de difícil acesso. Outro monotremado, a equidna tem bico alongado e corpo coberto de grossos pelos e espinhos.

 

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