Protozoários

Os protozoários são protoctistas heterótrofos unicelulares, anteriormente classificados como um único filo dentro do Reino Animal. Atualmente, são reconhecidos como protoctistas e admitem-se a existência de diferentes grupos entre eles, aos quais os sistematas conferem variados status taxonômicos.

Os protozoários vivem em grande diversidade de hábitats: solo úmido, água doce, ambiente marinho e, até mesmo, no interior de outros organismos. Em geral, nutrem-se pela ingestão de alimentos e restos orgânicos de várias origens, presentes no ambiente. Há espécies predadoras e outras que vivem em mutualismo com muitos animais, como as que habitam o intestino de cupins promovendo a digestão de celulose, principal alimento dos insetos. Muitas espécies dão parasitas que se nutrem absorvendo alimentos em solução nos tecidos dos hospedeiros.

No Brasil, algumas das principais doenças causadas por protozoários (protozooses) no homem são a malária, a doença de Chagas, a leishmaniose e a amebíase.

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